Avhengighet

Avhengighet er et bredt fenomen som omfavner mye mer enn bare avhengighet av rusmidler. Man kan for eksempel bli avhengig av foreskrevne legemidler, mat, spill, gambling, porno, og mye mer. Hva forteller oss at noe er en avhengighet og ikke bare en uvane? Det avhengig litt av hva det gjelder, men generelle kriterier kan være:

  1. Overdrevent mye tid og ressurser brukes på det man er avhengig av, slik at det går ut over andre områder i livet
  2. Man vegrer seg veldig for å gjøre ting eller ta del i situasjoner der man er forhindret å gjøre det man er avhengig av
  3. Man sliter med å kontrollere aktiviteten, og forsøk på å slutte eller begrense det lykkes aldri særlig lenge
  4. Nære personer, som familie, kjæreste eller venner reagerer negativt på bruken
  5. Man fortsette til tross for åpenbare negative konsekvenser
  6. Man kjenner seg ambivalent til å slutte

Eksempler på avhengighet kan være en person som fortsetter å gamble selv om han har blitt slått personlig konkurs, som fortsetter å spille overdrevent mye dataspill, når de egentlig trenger å ta tak i livet sitt, som fortsetter å drikke selv når kona/ektemannen truer med å forlate dem om de ikke slutter, som fortsetter å se overdrevent mye porno, selv om det påvirker sexlivet med partneren negativt, som fortsetter å overspise når legen sier at det kan få alvorlige helsemessige konsekvenser, osv. 

Mer spesifikt for rusmidler og legemidler gjelder kriterier som:

a. Sterk lyst eller følelse av tvang til å innta rusmidlet

b. Problemer med å kontrollere inntaket, både med hensyn til hvor ofte man begynner å innta, hvor mye man inntar, og det å avslutte inntaket

c. Abstinenser når inntaket opphører

d. Toleranseutvikling, altså at man må øke dosen for å få samme virkning

e. Økende likegyldighet for andre ting i livet, tid og energi brukes i stor grad på å skaffe stoffer, bruket stoffet og å hente seg inn igjen etter bruket

f. Bruken opprettholdes på tross av åpenbare negative konsekvenser, f.eks. sosialt, arbeidsmessig eller fysisk

Hvorfor blir vi avhengige?

Avhengighet er et komplekst fenomen som innebærer både genetiske, biologiske, sosiale og personlighetsmessige faktorer. Rent psykologisk virker avhengigheten å ha en funksjon for den avhengige. Det kan være et redskap for å holde egne følelser og angst i sjakk, og gir en slags falsk følelse av kontroll over ens egen opplevelse. Over tid bygger det seg opp vaner som gjør avhengigheten enda mer innarbeidet, f.eks. når mat eller rusmidler brukes for å belønne en selv. Når man så forsøker å endre denne atferden vil kroppen aktivere et sterkt lyst på det man er avhengig av som er svært vanskelig å stå i mot om man ikke har de riktige verktøyene. De fleste som har et slikt problem starter i det små, ingen gamblere begynte med huset sitt som innsats, og mange alkoholikere begynte med bare et glass vin i ny og ne. Spesielt for de som har med seg en sårbar psyke, kanskje grunnet gener og oppvekstforhold, eller de som er i en spesielt utsatt situasjon, kan den behagelig følelsen bli svært fristende å flykte inn i. Det betyr ikke at det er galt å gamble eller å drikke vin i seg selv, men at enkelte er mer sårbare for å bli avhengige og burde være mer forsiktige.

Hvordan behandle avhengighet?

Behandling av avhengighet må skreddersys til personen og avhengigheten det gjelder, her er det ingen universal-behandling. Dessuten vil graden av avhengighet i stor grad definere hva slags intervensjoner som trengs. I begynnelsen handler det rett og slett om å bygge opp en sterk motivasjon for å få til en endring. I denne fasen av avhengighetsbehandling brukes ofte metoder som "motiverende intervju". Det handler ganske enkelt om å konfrontere den enkelte med de negative virkningene av det de holder på med, og hvordan livet kunne vært om de klarte å legge det fra seg. Når motivasjonen for endring er sterk, er sannsynligheten for å forbli f.eks. rusfri mye større. Dersom det har vært et stort rusmisbruk eller tilsvarende forbruk av andre aktiviteter, kan en gradvis nedtrapping gjøre overgangen enklere enn å slutte brått. Det er viktig å sette seg oppnåelige mål og være forberedt på at man kan sprekke, men at det ikke betyr at hele behandlingen er bortkastet. Vi vil ofte utarbeide en plan for hva man kan gjøre når man holder på å sprekke (eller sprekker) for å unngå dette. For de med alvorlig avhengighet, spesielt ved rusmidler og legemidler, kan en kortvarige innleggelse være nødvendig for å sikre optimal helsehjelp. Om dette er nødvendig eller ikke må klient og terapeut vurdere sammen.  

Alt eller ingenting?

I min erfaring trenger ikke avhengighetsbehandling å medføre total abstinens for alle. De som over mange år har erfart at de ikke klarer å ha et balansert forbruk, kan nok tjene på å velge totalt avhold. Men for mange av de jeg møter i privat praksis, som kanskje har utviklet en avhengighet over en kortere periode, f.eks. kun et par år, er det ofte realistisk å kunne etablere et balansert forbruk igjen, så lenge man legger klarer rammer og retningslinjer for seg selv.